Il n’est pas nouveau que le Portugal produise d’excellents vins, mais il est toujours bon de savoir que les spécialités nationales – parmi toutes celles qui existent – sont reconnues à l’étranger. Cette fois, c’est le magazine Forbes qui a choisi les meilleurs vins de 2019 et la liste compte deux Portugais aux 10 premières places.

Écrire sur les vins Barca Velha et Pêra-Manca (du rouge en l’occurrence) nous oblige, tout d’abord, à émettre une remarque : le Barca Velha est le Barca Velha et le Pêra-Manca est le Pêra-Manca. Ce sont deux icônes portugaises, mais elles ne sont pas comparables. Non seulement parce qu’ils proviennent de différentes régions (la première vient du Douro, la seconde de l’Alentejo). Ce qui les distingue avant tout, c’est l’histoire et l’importance que chacun d’eux a eu pour les régions respectives et pour le pays.

 

Pera-Manca et Barca Velha

 

Le Barca Velha fut le premier grand vin portugais et continue d’être le plus renommé. Le grand mérite de la Pêra-Manca est d’avoir atteint le rôle d’icône en quelques années, surpassant les vieux vins de l’Alentejo de qualité similaire, comme le Mouchão, par exemple.

Cela semble un mensonge, mais c’est vrai: la Pêra-Manca, de la Fondation Eugénio de Almeida, n’a que 29 ans. C’est un bébé, mais c’est un bébé auquel on peut associer une longue histoire, qui remonte à l’époque des explorations maritimes portugaises. C’est une belle histoire, qui nous dit qu’à cette époque, dans le Convento do Espinheiro (aujourd’hui un hôtel), il y avait des vignes avec beaucoup de pierres de granit qui « mancavam », parce qu’elles sont lâches et oscillantes. Au fil du temps, le terme « cailloux » serait devenu Pêra-Manca. Les vins seraient si bons que Pedro Álvares Cabral aurait emporté des tonneaux de ce vin lors de l’expédition au Brésil. Mais, en vérité, à cette époque, il n’y avait toujours pas de vin appelé Pêra-Manca. Ce vin étant apparu seulement au XIXe siècle et a été produit par la Casa Agrícola José Soares.

En 1920, avec la mort du propriétaire et les ravages du phylloxera, le vin ne fut plus produit. En 1987, l’héritier de la Maison José Soares, José António de Oliveira Soares, a fait don de la marque « Pêra-Manca » à la Fondation Eugénio de Almeida avec une clause admirable: la Pêra-Manca devrait être mise en bouteille avec le meilleur vin de la fondation. Et la promesse a commencé à se réaliser à la récolte de 1990. En moins de 30 ans, avec seulement 15 récoltes (1990, 1991, 1994, 1995, 1997, 1998, 2001, 2003, 2005, 2007, 2008, 2010, 2011, 2013 et 2014), la Fondation Eugénio de Almeida a créé une marque extraordinaire, l’un des rares vins portugais qui, à son prix, correspond aux meilleurs vins du monde. C’est un exploit colossal, même dans l’univers portugais.

 

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